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Wie können Essanfälle vermieden werden?

Menschen mit Binge-Eating-Störung leiden an wiederkehrenden Essanfällen, bei denen sie große Mengen an Nahrungsmitteln verzehren, begleitet von dem Gefühl, die Kontrolle über das Essverhalten zu verlieren. Ausgleichende Maßnahmen zur Vermeidung einer Gewichtszunahme, zum Beispiel selbst herbeigeführtes Erbrechen, werden nicht regelmäßig genutzt. Die Binge-Eating-Störung ist international die häufigste Essstörung.

Aktuelle Studien zeigen, dass bei Menschen mit Binge-Eating-Störung Veränderungen im Elektroenzephalogramm (EEG), einer Methode zur Messung der elektrischen Aktivität des Gehirns an der Kopfoberfläche, zu finden sind. Die Beobachtung veranlasste die Leipziger Wissenschaftlerinnen, diese Veränderungen mit EEG-Neurofeedback zu behandeln.

Sowohl das nahrungsspezifische als auch das allgemeine EEG-Neurofeedback reduzierten die Essanfälle um rund 60 Prozent und verbesserten Sorgen um Figur, Gewicht oder das Essen sowie Heißhungergefühle stabil über die dreimonatige Nachuntersuchungszeit hinweg (siehe Neurotherapeutics, online seit 20.12.2021). „Bemerkenswert ist, dass beide EEG-Neurofeedbacktrainings die EEG-Aktivität nach der Behandlung veränderten, was auf spezifische Behandlungswirkungen hinweist, die über einen bloßen Placebo-Effekt hinausgehen“, erläutert Prof. Anja Hilbert, Leiterin der Studie.

„EEG-Neurofeedback ist eine neurokognitive Intervention, bei der die EEG-Aktivität in Echtzeit analysiert und auf einem Computerbildschirm, zum Beispiel durch einen sich bewegenden Ball, visualisiert wird. Dadurch wird die sonst nicht spürbare Gehirnaktivität erlebbar und Patient:innen können lernen, sie gezielt zu verändern“, erklärt Marie Blume, Doktorandin an der Medizinischen Fakultät und Autorin der Studie.

Insgesamt nahmen 39 Erwachsene mit Binge-Eating-Störung und Übergewicht an der Studie teil. Dabei wurden sie nach dem Zufallsprinzip entweder einem nahrungsspezifischen oder einem allgemeinen EEG-Neurofeedback zugeteilt. In beiden Fällen erfolgte zunächst eine Wartezeit von sechs Wochen, gefolgt von sechs Wochen EEG-Neurofeedbacktraining mit zehn Sitzungen à 30 Minuten und einer dreimonatigen Nachuntersuchungszeit. Die Methode wurde von den Patienten sehr gut angenommen, es gab keine unerwünschten Nebenwirkungen. Studien an größeren Stichproben sind notwendig, um die Wirksamkeit dieser vielversprechenden Behandlung weiter abzusichern und Wirkmechanismen zu identifizieren.

Quelle: Universität Leipzig